• Le GEMM au quotidien sur FaceBook

IDENTIFIER LES CÉTACÉS DE POLYNÉSIE

Une vingtaine d'espèces de cétartiodactyles (ou cétacés) fréquentent les eaux polynésiennes de façon plus ou moins régulière dont quatre espèces de cétacés à fanons (communément appelées baleines) et 16 espèces de cétacés à dents (trois espèces de cachalots, deux espèces de baleines à bec et 11 espèces de dauphins). Sont présentées ici les 10 espèces les plus communément identifiées en mer, leurs caractéristiques et leurs archipels de prédilection.

Nom scientifique . Megaptera novaeangliae

Taille . 13 à 16 mètres

Poids . 20 à 40 tonnes

Fréquence et distribution . Commune entre juillet et novembre dans tous les archipels excepté aux Marquises.

Caractéristiques . Peau noire sur le dos et souvent claire sur le ventre, les flancs et la face inférieure des nageoires. Très grandes nageoires pectorales, dos bossu. Sort régulièrement la caudale lorsqu'elle sonde. Souffle droit en buisson.

LA BALEINE À BOSSE

Nom scientifique . Orcinus orca

Taille . 4.6 à 9 mètres

Poids . 3 à 10 tonnes

Fréquence et distribution . Occasionnelle, plus fréquente aux Marquises.

Caractéristiques . Corps trapu, grande dorsale falciforme à triangulaire, tête conique. Noire et blanche. Le plus grand des dauphins. Les groupes polynésiens comportent généralement de 2 à 10 individus.

L'ORQUE

Nom scientifique . Grampus griseus

Taille . 2.8 à 3.8 mètres

Poids . 250 à 680 kilos

Fréquence et distribution . Commun au large dans tous les archipels.

Caractéristiques . Tête globuleuse, sans bec, de couleur gris clair. Corps gris foncé qui blanchit avec l'âge, couvert de cicatrices. Groupes de 5 à plus de 50. Accompagne parfois les navires.

LE DAUPHIN DE RISSO

Nom scientifique . Tursiops truncatus

Taille . 2.5 à 4 mètres

Poids . 200 à 500 kilos

Fréquence et distribution . Commun au

nord-ouest des Tuamotu et aux Marquises.

Caractéristiques . Dos gris foncé, flancs grisâtres, ventre clair. Corps trapu et rostre épais. Petits groupes parfois mêlés à d'autres cétacés. Il s'approche et joue avec les navires.

LE GRAND DAUPHIN

Nom scientifique . Stenella attenuata

Taille . 1.6 à 2.5 mètres

Poids . 90 à 120 kilos

Fréquence et distribution . Commun aux Marquises.

Caractéristiques . Robe tachetée nuancée de gris, nageoires pointues, extrémité du rostre blanche. Nouveaux-nés entièrement grisâtres au ventre blanc. Grégaire, rapide et acrobatique, il s'approche des navires.

LE DAUPHIN TACHETÉ

Nom scientifique . Physeter macrocephalus

Taille . 11 à 20 mètres

Poids . 10 à 50 tonnes

Fréquence et distribution . Commun au large dans tous les archipels.

Caractéristiques . Grosse tête rectangulaire, dos bossu, petites pectorales. Peau ridée gris-marron. Souffle incliné à 45° vers l'avant. Sort la caudale lorsqu'il sonde. En surface, son dos ressemble à un gros tronc d'arbre à la dérive.

LE GRAND CACHALOT

Nom scientifique . Globicephala macrorhynchus

Taille . 5 à 7 mètres

Poids . 1 à 3.5 tonnes

Fréquence et distribution . Commun dans tous les archipels.

Caractéristiques . Corps trapu, front bulbeux, nageoires coudées. Robe brun foncé, cravate blanche. Curieux, s'approche des navires, montre la tête et accompagne les baleines. Souvent suivi par des requins océaniques.

LE GLOBICÉPHALE TROPICAL

Nom scientifique . Peponocephala electra

Taille . 2.2 à 2.7 mètres

Poids . 120 à 275 kilos

Fréquence et distribution . Commun aux Marquises.

Caractéristiques . Foncé, cape sombre sur le dos, ligne blanche sur le ventre, lèvres blanches. Tête sans bec, nageoires pointues. Très grégaire, il se rencontre au large ou près des côtes et joue avec les navires.

LE DAUPHIN D'ÉLECTRE

Nom scientifique . Steno bredanensis

Taille . 2.1 à 2.7 mètres

Poids . 100 à 160 kilos

Fréquence et distribution . Commun dans l'archipel de la Société.

Caractéristiques . Dos gris marbré, ventre blanc rosé, grosses taches claires sur les flancs. Melon « plat », sans sillon frontal. Groupes de 10 à 50, nageant souvent de front. Saute et s'approche des navires.

LE DAUPHIN À BEC ÉTROIT

Nom scientifique . Stenella longirostris

Taille . 1.5 à 2.2 mètres

Poids . 60 kilos

Fréquence et distribution . Commun dans tous les archipels.

Caractéristiques . Long bec fin. Dos foncé, flancs gris clair, ventre blanc ou rosé. Aileron dorsal triangulaire. Groupes de 15 à plus de 100. Dauphin rapide et acrobatique, il accompagne les navires. Il s'approche des îles hautes en journée pour se reposer dans les baies et les lagons.

LE DAUPHIN À LONG BEC

BALEINE À BOSSE

Megaptera novaeangliae